C R I S T Ó B A L

C O L Ó N



ÍNDICE

Introducción
Cronología
Interés científico de Colón
Naufragio en Portugal
Negociaciones interminables
¡Tierra!
El orgulloso descubridor
Un pésimo gobernante
Último viaje


INTRODUCCIÓN

Durante muchos siglos, filósofos, teólogos y hombres de ciencia habían asegurado que la Tierra era plana como un disco y estaba limitada por un mar infernal que se extendía, al oeste, más allá del cabo Finisterre y del estrecho de Gibraltar, situados en los extremos occidentales del mundo conocido.Ese océano, afirmaban, no era navegable, y todo aquel que se aventuraba por sus aguas no regresaba nunca, engullido por sus terribles abismos o devorado por los numerosos monstruos que lo poblaban. Colón no fue el primero en creer que la Tierra era redonda, pues en su tiempo eran ya muchos quienes sostenían esta tesis. En todos los puertos europeos se contaban historias semilegendarias de hombres que habían atravesado aquel enorme mar y encontrado tierra al otro lado, por lo que no debía de ser imposible seguir su ejemplo y alcanzar por vía marítima el extremo oriental de Asia, tal como Marco Polo había hecho por tierra. Ese fue el propósito de Colón, quien no podía sospechar que entre Europa y las míticas Catay y Cipango (nombre que sus contemporáneos daban a China y Japón) había nada menos que un continente ignorado por todos. Este desconocimiento hizo que protagonizase la hazaña individual más importante de la historia de la humanidad, el descubrimiento de América, aunque muriera sin tener conciencia de ello.



CRONOLOGÍA
AÑO ACONTECIMIENTO
1451 Fecha probable del nacimiento de CRISTÓBAL COLÓN en Génova
1476 El barco en el que viaja de marinero naufraga frente a las costas de Portugal y Colón es llevado a Lisboa.
1478 Se casa con Felipa Moniz de Perestrello. Se introduce en la corte portuguesa.
1484 Ofrece su proyecto descubridor al rey de Portugal, Juan II.
1485 Se traslada a España. Llega hasta el monasterio de La Rábida. Fallece su esposa.
1486 Primera entrevista con los Reyes Católicos.
1492 Capitulaciones de Santa Fe. Primer viaje y descubrimiento de América.
1493 Regreso a la Península. Entrevista en Barcelona con lo reyes. Inicia el segundo viaje.
1494 Exploración de Cuba y La Española.
1496 Regreso del segundo viaje.
1499 Nombramiento de Francisco de Bobadilla para sustituirle en el gobierno de las Indias.
1502 Inicio del cuarto viaje. Descubrimiento del itsmo centroamericano.
1504 Regreso definitivo a España. Intento de que los reyes le restituya en sus cargos.
1506 Redacta su testamento y muere el 20 de mayo.