La Fayette, Marie-Joseph Motier, marqués de
(Saint-Roc de Chavaniac, Francia, 1757-París, 1834)

El marqués de La Fayette durante el juramento en la fiesta de la Federación 14 de julio de 1709 (museo Carnavalet, Paris)

Militar y político francés. Inició su carrera militar muy joven y a los dieciséis años ya tenía el grado de teniente. En París conoció a Benjamin Franklin, cuya amistad lo impulsó a viajar a América para luchar por la independencia americana. En abril de 1777, pese a la prohibición del rey, se unió los rebeldes de las colonias inglesas de América del Norte, y al año siguiente entró en combate como general de las tropas que se opusieron a las inglesas en el frente de Virginia. Regresó a su país en 1779, y su opinión fue muy importante en la decisión de Francia de apoyar a los independentistas estadounidenses. Volvió en 1870 a América, donde combatió de nuevo y comenzó a frecuentar la amistad del masón Necker. En la Asamblea de los Notables celebrada en Francia en 1788, apoyó la doble representación del tercer estado y un año más tarde fue nombrado diputado de la nobleza de Riom. Propuso también una primera declaración europea de los Derechos del Hombre y del Ciudadano e intentó que el rey obtuviese el derecho de declarar la guerra y decretar la paz, pero las reservas de la reina y la envidia de Mirabeau le impidieron cumplir este propósito. Miembro del club de los Feuillants, moderados adictos al rey y contrarios a la agitación social, y partidario de una monarquía constitucional, presionó al rey Luis XVI para que entrase en guerra, durante la cual fue hecho prisionero por los austriacos. Cuando regresó a Francia tras el golpe de Estado de Brumario, se retiró de la vida pública y pasó a residir en su castillo de la Grange-Bléneau. En 1824 viajó de nuevo a Estados Unidos, donde fue objeto de una triunfal acogida y obsequiado con tierras y una renta vitalicia. De nuevo en Francia, tras la revolución de 1830 estuvo al frente de la oposición liberal y apoyó la candidatura de Luis Felipe de Orleans al trono francés. Poco después, abandonó definitivamente la política.