Las Plumas

Las Plumas son una de las características mas importantes de las aves. Sin ellas, las aves no podrían volar, lo cual es la característica mas significativa que poseen. La importancia de las plumas reside en su complejidad. Son mucho mas complejas que el pelo de los mamíferos el cual sirve solo de elemento protector en  la mayoría de las veces.

Las plumas son órganos muertos fijos a la piel del ave. Las plumas se constituyen de :

  • Cálamo o cañón : Es el eje de la pluma, tiene forma cilíndrica alargada y se inserta en la epidermis
  • Astiles o barbas : Salen con una inclinación más o menos de 45 grados del cañón.
  •  Bárbulas o barbillas : Es la superficie de la pluma y además es lo que le da su color.

Las bárbulas poseen una especie de ganchillo que le confieren la impermeabilidad al agua e impiden el paso hasta del humo.

Las plumas según donde se ubiquen en el animal tienen distinto nombre, ya sean pennas (remiges y rectrices) o cobertoras.

Cada pluma es un mundo, pueden ser plumas para dar aerodinamismo al ave y así volar mejor o pueden ser plumas que protegen a otras plumas; dependiendo de esto, cada animal desarrolla las plumas que mas le interesa y los colores que mas le pueden ayudar. 

Las Plumas cumplen diversas funciones, como pueden ser:

  • Transporte : Aves como la Ortega y la Ganga transportan agua en sus plumas para dar de beber a sus polluelos.
  •  Ornamental : Aves como el Pavo Real poseen unas de las plumas mas bellas del mundo con el único fin del galanteo, debido a esto apenas pueden volar.
  •  Silenciosas : Son plumas como las del Autillo o la Lechuza, que permiten un aleteo prácticamente insonoro
  •  Térmico : Las aves logran guardar calor entre sus plumas atrapando una capa de aire que actúa de termo
  •  Camuflaje : Algunas plumas se caracterizan por confundirse perfectamente con el medio.
  •  Amenaza : Son plumas que se erizan en diversos estados de animo del ave, de forma que advierten del peligro o intentan intimidar a otro animal. Esto esta muy presente en la Abubilla o en el Águila Real.

  •  Sombra : En el Buitre Leonado son patentes las largas plumas del extremo de sus alas, las cuales utilizan para darse sombra en épocas de mucho calor.
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